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Científicos británicos revelan una proteína relacionada con el cáncer

La proteína APC/C juega un papel esencial en la investigación de células cancerosas y contribuye al desarrollo de nuevos tratamientos.

La reconstrucción de la proteína humana APC/C juega un papel esencial en la investigación de células cancerosas

La reconstrucción de la proteína humana APC/C juega un papel esencial en la investigación de células cancerosas

Científicos del Instituto de Investigación del Cáncer, en Londres y el Laboratorio del Consejo de Investigación Médica de Biología Molecular en Cambridge han logrado desvelar la estructura de una de las proteínas fundamentales y a la vez, más complejas en la división celular. Este proceso juega un papel esencial tanto en la vida, como en el desarrollo de células cancerosas.

Los científicos dedicaron años a comprender exactamente cómo las células cancerosas se dividen de forma inapropiada. Ahora su investigación, que se publicó ayer en la revista «Nature», contribuirá al desarrollo de nuevos fármacos y tratamientos.

El cáncer aparece cuando una célula empieza a dividirse de forma incontrolada, perdiendo los mecanismos que hacen que la división sea correcta. De hecho, se podría afirmar que las células cancerosas son células normales hasta un determinado momento en que se alteran algunos genes.

¿Cómo han logrado llegar hasta aquí? Los investigadores consiguieron extraer las primeras imágenes detalladas del complejo promotor de la anafase (APC/C). El APC/C realiza una amplia gama de tareas vitales asociadas con la mitosis, el proceso durante el cual una célula copia sus cromosomas y los separa en dos células separadas y que todos los animales y las plantas utilizan en la división celular.

Tras reconstruir el APC/C humano, emplearon una combinación de microscopía electrónica e imágenes de software para visualizarlo con una resolución de menos de una milmillonésima parte de un metro.

La resolución era tan fina que permitió a los investigadores observar la estructura secundaria, el conjunto de bloques de construcción básicos que se combinan para formar cada proteína.

Este avance contribuirá a mejorar la comprensión de cómo las células copian sus cromosomas y se dividen, pudiendo revelar sitios de unión para futuros fármacos contra el cáncer.

«Es muy gratificante descubrir la estructura detallada de esta importante proteína, que es a la vez una de las más importantes y más complicadas que se encuentra en toda la naturaleza. Esperamos que nuestro descubrimiento abra nuevas vías de investigación que aumenten nuestra comprensión del proceso de la mitosis y, en última instancia, conduzca al descubrimiento de nuevos fármacos contra el cáncer», señaló David Barford, del Laboratorio del Consejo de Investigación Médica de Biología y director del estudio.

 Estudios previos dirigidos por el mismo equipo han mostrado una estructura globular de APC/C de resolución mucho más baja, pero la estructura secundaria no habían sido previamente asignada.

«El nuevo estudio es un gran paso adelante en nuestra comprensión de la división celular. Cuando este proceso sale mal es una diferencia fundamental que separa a las células cancerosas de los individuos sanos. Comprender exactamente cómo las células cancerosas se dividen de forma inapropiada es crucial para el descubrimiento del cáncer innovando en tratamientos para mejorar los resultados para los pacientes con cáncer», añadió el profesor Paul Workman, Interim Director Ejecutivo de The Institute of Cancer Research.

Fuente:  http://www.abc.es/

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